Haciendo del deporte un estilo de vida. Entrevista a Paula Heredia

Haciendo del deporte un estilo de vida. Entrevista a Paula Heredia

Paula Heredia es una joven gitana del barrio de El Gornal, amante del deporte y orgullosa del camino que está logrando construir por ella misma. Con tan sólo 16 años ha conquistado hasta en cinco ocasiones consecutivas los campeonatos de Cataluña y España de Twirling, un deporte que combina la gimnasia rítmica y la danza. Recientemente ha viajado a Eslovenia para participar en los campeonatos de Europa y ha vuelto con dos medallas colgadas, un oro y un bronce.

Probablemente pocas personas conozcan el significado de la palabra Twirling, es un deporte desconocido para el gran público. Pero si decimos la palabra majorette, seguramente a casi todos nos venga a la cabeza la imagen de una joven sonriente haciendo acrobacias con un bastón en una marcha festiva. Las bailarinas de Twirling no son más que la evolución de aquellas antiguas majorettes hacia un deporte que aúna de manera dinámica acrobacias, baile y gimnasia. Cuando Paula explica a sus amigas, también a sus familiares, que es bailarina de Twirling y campeona de España y Cataluña “se extrañan, nadie se espera que les cuentes algo así, incluso les pasa a mis primas y a mis tías. Por un lado les gusta, pero por el otro siguen guardando muchos tabús respecto al deporte femenino”, comenta Paula.

Sin embargo, esos tabús nunca han pesado en su afición por el Twirling. Su pasión empezó de bien pequeña, desde donde le alcanza su memoria. “Recuerdo que tenía cuatro años y una de mis amigas me dijo que se había apuntado a bailar y yo insistí a mi madre para que me apuntase a mí también. Desde entonces practico Twirling”. Ahora este deporte se ha convertido en su estilo de vida. Tal y como ella nos explica “es igual que cuando te enseñan a caminar, a mí me enseñaron a hacer acrobacias. Es mi manera de vivir, es mucho más que un hobby, lo práctico desde que tengo cuatro años y me sigue divirtiendo”.

Sus primeras experiencias en competiciones empezaron siendo aún una niña muy pequeña, “mi primer ejercicio individual en una competición fue con cinco años. Los resultados no fueron malos, las primeras veces quedé en sexta y quinta posición. Con 9 años empecé a ganar campeonatos de España y Cataluña, y he conseguido mantener el título año tras año”.

A principios de julio, Paula viajó a Eslovenia para participar en un campeonato europeo. Era la primera vez que salía al extranjero y aunque, como ella dice, “tenía muchos miedos por salir de mi casa, por los países contra los que tenía que competir y por el nivel que pudieran tener las rivales”, no ha sido un obstáculo para que Paula haya conquistado dos medallas más, un oro en el ejercicio de grupo –formaciones de 10 a 12 bailarinas– y un bronce en el ejercicio de equipo –formaciones de 5 a 7 bailarinas–. Su clave para el éxito es “entrenar, entrenar y entrenar”.

Buscando el equilibrio entre los estudios y el deporte

Paula entrena cinco días a la semana, 17 horas en total, y acaba de finalizar cuarto de la ESO en el Centre d’Estudis Jaume Balmes. Mantener el equilibrio entre los estudios y el deporte de élite en plena adolescencia requiere de mucha fortaleza mental y constancia. “Todo está en la mente, para mí es ya un estilo de vida. Todo consiste en tener cabeza, pensar en las cosas y organizarte, saber qué tiempo dispones para cada tarea y centrarte en hacer cada cosa en su momento”.

Aun así, los estudios han requerido más esfuerzo del que Paula esperaba y ha tenido que compaginar las recuperaciones de varias asignaturas a finales de junio con los entrenos finales para el campeonato europeo. Paula buscó ayuda en el Plan Integral del Pueblo Gitano (PIPG) para poder afrontar el sprint final. El apoyo del PIPG ha sido capital para ella, “si no me hubieran ayudado con profesores de refuerzo en matemáticas y catalán, hubiera sido una misión imposible. Ahora ya tengo cuarto de la ESO aprobado”, nos cuenta con alivio Paula.

Unir su afición por el deporte con los estudios es el nuevo reto que empieza a tejer Paula. Su meta final es “ser profesora de educación física o dirigir mi propio gimnasio”. Para convertir el sueño en realidad el primer paso es conseguir la titulación de Grado Medio en Conducción de Actividades Físico Deportivas en el Medio Natural. Los siguientes pasos la llevaran hacia la universidad. Paula es ya consciente que deberá superar muchas barreras y momentos difíciles, su lema es “no mirar hacia atrás ni hacia los lados, sólo hacia la meta, paso a paso y viviendo el presente”.

Rompiendo moldes y creando nuevos

Ser mujer, gitana, deportista de élite, estudiante y tenerlo todo tan claro no es nada común, más bien todo lo contrario, y eso es algo que le hace sentir muy orgullosa a nuestra joven de dieciséis años. “Me siento muy orgullosa. Ayudo a que la gente entienda que a las gitanas de hoy en día no se nos tiene que mirar a todas de igual manera. Por ser mujeres gitanas no se nos debe poner ninguna etiqueta”.

Hasta ahora Paula ha hecho muchos sacrificios, muchas horas de entrenamiento, muchas horas de estudio para lograr lo que siempre ha querido, hacer del deporte, del Twirling, su vida, y en su recorrido destaca ante todo el apoyo de su madre. “Mi madre está conmigo y no deja que me rinda. Me anima a seguir adelante, siempre me dice que yo puedo, que yo valgo”, comenta con orgullo.

Su consejo para las más jóvenes es seguir sus pasos, no en el Twirling, pero sí en la ambición de construir el camino en la vida que cada una desee. “Me gustaría que las mujeres y las niñas se animasen a hacer deporte, es muy sano y muy bueno. Tenemos que abrir la mente, hacer cosas nuevas, probar. La vida está para vivirla, en el buen sentido de la palabra. Para experimentar y encontrar cada una lo que le gusta”.

 

Sobre el autor

Pedro Casermeiro Pedro Casermeiro
Pedro Casermeiro és llicenciat en Psicologia per la Universitat de Barcelona. És membre de la directiva de Rromane Siklǒvne i de la Fundació Privada Pere Closa. Pedro també es formador en llengua romaní i coordinador del “Museu Virtual del Poble Gitano a Catalunya”.

Leave a Reply

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información. ACEPTAR

Aviso de cookies