Muere a los 82 años l’Oncle Manel

Muere a los 82 años l’Oncle Manel

Este jueves ha fallecido a los 82 años de edad l‘Olncle Manel, Manuel Giménez Valentín, uno de los grandes defensores de los derechos del pueblo gitano en Cataluña y pionero del mundo asociativo gitano.

Manuel Giménez nació en el barrio de Gracia, en Barcelona, donde vivió hasta hace seis años, momento en que se fue a Mataró para estar más cerca de la familia. Fue en su barrio natal donde fundó en 1986 la Unión Gitana de Gracia, y pocos años más tarde fue uno de los principales impulsores en la creación de la Federació d’ Associacions Gitanes de Catalunya y de la Agrupació d’Entitats gitanes dels Països Catalans.

Con más de 50 años de activismo, l’Oncle Manel ha sido todo un referente, no sólo para los propios gitanos, sino para toda la ciudadanía. La Generalitat de Catalunya le concedió la Cruz de Sant Jordi en 2004, y el Ayuntamiento de Barcelona, un año más tarde, le otorgó la Medalla de Honor de la ciudad. Fue un estrecho colaborador de Carmen Garriga, juntos elaboraron diferentes estudios sobre la población gitana de Cataluña, que dieron lugar a profundas intervenciones comunitarias, como el propio Pla Integral del Poble Gitano de Catalunya.

Su ejemplo ha sido todo un revulsivo para las generaciones más jóvenes, ahora la entidad de Jóves Gitanos de Gracia está tomando su relevo, un ejemplo ha sido el gran éxito que la entidad ha tenido en las fiestas de su barrio, en la plaça del Poble  Romaní, una plaza que reconoce al pueblo gitano y que es también una de las herencias que deja l’Oncle Manel a la comunidad de su barrio.

*Imagen de www.gitanos.cat

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