ARTE

Los Roma y Sinti en la novela gráfica americana

Panorama desde la edad de plata hasta la actualidad

El pueblo gitano debe estar agradecido al cómic de los Estados Unidos: lo ha retratado con mayor respeto y embrujo que la historieta europea. Hasta Batman, el mayor superhéroe de todos, lleva herencia gitana en su encarnación actual. Esta es la historia de una fascinante relación cultural.

El arte de la historieta se redefinió de manera decisiva a principios de los años 60, cuando toma cuerpo la llamada Edad de Plata del cómic americano, previamente estuvo la Edad de Oro, entre los años 30 y 50, período en que se forjaron los cimientos de los cómics de superhéroes. La Edad de Plata-que se alargaría hasta los años 70 – implicó una gran cantidad de modificaciones en el género de los héroes. Durante la misma se introdujo ciencia ficción en el mundo de estos personajes. También más tratamientos costumbristas y controvertidos que los hicieran más realistas.

Fue en esta época cuando aparecen los llamados “superhéroes con problemas”. Personajes perseguidos en vez de ser alabados, héroes que no pueden llegar a fin de mes, que pierden a seres queridos, que tienen conflictos. Antes habían sido Superman y Batman los grandes héroes, ambos creados por la editorial DC, nuevos dioses para una América que carecía de mitología ancestral. Pero ahora, con la fuerza de Marvel, la editorial de la competencia, llegaban personajes como Spiderman, Los 4 Fantásticos, X-men, y otros humanos con habilidades que a veces eran más una maldición que una bendición. No nos debe extrañar, entonces, que entre personajes tortuosos de este estilo irrumpieran de manera primigenia los caracteres de origen gitano.

Ciertamente, se ajustan a dos estereotipos: por un lado se idealiza la figura de los gitanos como rebeldes, hechiceros, y hermanados con la leyenda. Por otra, se da el estereotipo marginal y barriobajero; pero este es –sorprendentemente- más suave y de menor negatividad que en el cómic europeo, mucho más prejuicioso y brutal para con los rom. De hecho, se vive una cierta tendencia hacia dignificar lo gitano, que embarga a algunos personajes cruciales.

Richard Grayson: un Batman gitano en Gotham

Uno de los símbolos de cómic más conocido de todos los tiempos es Batman, creado por Bob Kane en 1939. Sus aventuras, como todas las de los héroes de la editorial DC, las publica en España Planeta DeAgostini. Aunque las referencias de la cultura popular a Batman son inabarcables, muchos no saben que el clásico compañero de Batman, el joven Robin, antiguo trapecista de circo, tiene origen gitano.

Como sucede en los cómics longevos, a través de los años, Robin ha tenido varias encarnaciones. La que a nosotros nos interesa es la que se constituye sobre el personaje de Richard -o Dick-Grayson. A mediados de los 80 se trató de dotar de profundidad emocional al personaje. Es entonces cuando el lector descubre que él es gitano de una familia de artistas circenses cuyos padres fallecieron en un falso accidente de circo, el joven Richard es acogido por Bruce Wayne (alter ego de Batman) y entrenado para combatir el crimen como ayudante enmascarado.

Richard Grayson conversant amb Yoska Groesinka en romanò, a Batman: Gotham Knights 20 (octubre 2001). ↵

Acerca de la identidad romaní de Richard Grayson es interesante leer la serie Gotham Knights, los números 20 y 21. En ellos se narra cómo Batman, a fin de prepararse para su posible muerte, deja como único heredero Richard Grayson, para lo cual pretende adoptarlo legalmente. De repente, aparece el abuelo de Richard supuestamente muerto, y habla acerca de los roma y los gaje (tal como viene en el cómic en su edición original). Este personaje, Yosko Groesinka, se expresa en romanó, y, pese al estereotipo, aporta una visión apreciable de los Roma.

Finalmente, descubrimos que Yosko no es el abuelo de Richard, y que todo fue un plan urdido por uno de los peores enemigos de Batman, a fin de generar confusión y drama. Pero se reivindica la identidad gitana de Richard Grayson. Algo que merece especial atención porque, en la edición española de la serie regular de Batman, Richard Grayson es el actual Batman (Bruce Wayne ha desaparecido del mapa, aunque ya ha vuelto a la edición americana).

No obstante, Dick Grayson, desde que supo su origen rom, ha sufrido en las viñetas diferentes procesos eventuales tanto desgitanización como de gitanización, según los intereses editoriales y los guionistas. Como les pasa a la mayoría de los personajes ron de novela gráfica, en algunos cómics se ha afirmado que sólo uno de sus padres es gitano y en otros, que lo es toda su familia.

Este texto es un extracto del artículo aparecido en la revista Cuadernos Gitanos nº7.

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